• Vichy… autrement

    Avec le Vichy Célestins Spa-hôtel

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    Il y a bien longtemps que l’on ne présente plus la belle ville de Vichy. Elle est connue depuis que les Romains ont découvert les sources en 52 avant JC. Au cours des Ier et IIe s, la ville devient une cité thermale d’envergure. Depuis, au fil du temps, son importance n’a fait que croître et embellir.

    Curieusement pourtant et malgré les nombreux visiteurs qui y viennent pour des soins chaque année, elle traîne encore, parfois, dans son sillage, une idée préconçue liée à une population vieillissante du 3ème âge. C’est une erreur que de le penser, Vichy a su s’adapter à une clientèle internationale composée de familles, de seniors et de jeunes cadres dynamiques, toute cette société vivant en parfaite harmonie le temps de séjours de vacances et / ou de cures.

    Mais nous voulons parler d’un hôtel d’exception délicatement posé sur les rives de l’Allier dans un panorama et un environnement tous deux remarquables.

    Qui n’a pas rêvé de séjourner dans un tel hôtel ?

    Pour la seconde fois (voir notre premier article dont le lien se trouve en bas de la page), nous avons décidé de retourner dans cet établissement dont nous avions, déjà, apprécié les nombreuses qualités, le Vichy Célestins Spa Hôtel, un 5 étoiles luxe qui plait aux plus difficiles et pour cause ! On oublie, souvent, que derrière un établissement de prestige se trouve un staff complet dont les capacités doivent être sans défaut, proches du parfait. Pour ce faire, des femmes et des hommes se dépensent sans compter pour satisfaire une clientèle, parfois, difficile de par le simple fait qu’elle paie un prix non négligeable son séjour et qu’elle attend, donc, des prestations à la hauteur de ses exigences.

     Mais commençons par le lieu…

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    L’empereur Napoléon III, en son temps, visitait assez régulièrement cette ville entre les années 1862 & 1866. Il demande, alors, la création de 2 parcs, c’est tout à côté de celui qui porte son nom qu’a été ouvert, en 1993, l’hôtel qui nous préoccupe. L’endroit est magnifique avec ses 30000 arbres & ses 228 variétés. Un havre de paix où il fait bon se promener, faire son jogging, parcourir les allées en vélo ou circuler dans de drôles de petites voitures multicolores.

    Penchons-nous, un instant, sur l’architecture de l’établissement

    Dès l’arrivée, le Vichy Célestins interpelle par sa grande structure moderne d’inspiration art déco avec un petit côté paquebot amplifié par ses toits terrasse & par la passerelle qui le relie au spa. Les façades présentent des formes géométriques d’une grande pureté, le tout dans des tons de blanc et de grêge qui confèrent beaucoup de chic à l’ensemble.

    La terrasse

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    La terrasse est, indiscutablement, un lieu de convivialité où se retrouve la clientèle autour d’un drink, d’un snack rapide, d’un thé avec ses mignardises ou d’un café gourmand. L’endroit se fond dans la somptueuse verdure et offre un élégant mobilier de jardin, un passage obligé des plus agréables.

    Les responsabilités de ces femmes et de ces hommes qui font vivre l’hôtel Spa

    A tout seigneur, tout honneur, la direction

    Comme il l’avait fait lors de notre précédant passage, Bernard Sitreux, le Directeur a bien voulu répondre à nos questions concernant son poste. On ne se rend pas compte ce qu’implique une telle fonction en termes de responsabilités qui sont énormes, de disponibilité sans faille et d’organisation pointue, sans parler de la recherche de nouvelles idées pour amener l’hôtel au plus haut niveau possible.

    Comment se passe la journée du directeur de cet hôtel de prestige ?

    Vers 8h du matin: Il visite les services ouverts tels que la réception, la salle des petits déjeuners, le bar, les étages & fait un tour de l’hôtel et des extérieurs pour voir s’il n’y a eu aucun problème durant la nuit (météo, fuite d’eau, orage etc.). Enfin & Monsieur Sitreux y tient beaucoup, pour saluer tous ses collaborateurs et voir si tout se passe bien.

    9h – 1030: Il contrôle le chiffre d’affaires et l’activité par rapport aux mois passés et met en place le prévisionnel sur le ou les mois à venir, puis il expédie les affaires courantes.

    10h30: Il dirige ce que l’on appelle  le « Morning »  avec tous les chefs de service qui exposent, chacun leur tour, leurs problèmes & leurs besoins. Il fait le point sur les arrivées du jour, se renseigne sur les clients VIP et leurs demandes, ceci se fait, aussi, par l’étude du Cardex (qui n’est autre que l’ex-fichier clients), sur lequel est renseigné absolument tout ce qui concerne l’habitué des lieux (ex: nombre de passages à l’hôtel, allergies, mobilité réduite, régime spécial, propriétaire d’un animal etc.)

    Arrive le moment de vérifier le contact avec les clients pour se rendre compte de leurs spécificités, pour répondre aux reproches éventuels ainsi que les questions du personnel par rapport à une interrogation des résidents de l’hôtel.

    12h: Il vérifie le début du service à la cuisine & au restaurant, dans ce dernier endroit, il salue la clientèle & s’enquiert de ses éventuels désirs.

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    13h: Vous pensez, sans doute, qu’il déjeune comme tout le monde ? Détrompez-vous, la réponse est parfois oui & parfois non en raison des circonstances qui peuvent se produire !

    14h: Viennent, ensuite, le courrier, les documents, le budget suivi de la préparation de l’événementiel dans son ensemble, les éventuels dégâts et l’après-midi est déjà bien entamée.

    18h – 19h: On recommence le tour des différents services, de la cuisine, de l’équipe du soir des étages, etc.

    19h – jusqu’à 22 h: Service du dîner et contact avec les clients comme à midi.

    Ce qu’il faut retenir de cette longue énumération, c’est que le directeur de ce genre d’établissement haut de gamme est ce que l’on appelle en anglais, un « slasheur », c’est à dire un multi-casquettes qui doit savoir faire face à toutes les situations ou presque !

    Pour terminer cet entretien avec Monsieur Sitreux, nous allons vous donner quelques informations et chiffres d’ordre général:

    Au Vichy Célestins Spa Hôtel, la clientèle se compose d’un 1/3 de séminaires, d’un 1/3 de curistes et d’un 1/3 de loisirs.

    Les français dominent suivis par les russes, les suisses & les hollandais. Les chinois commencent à faire leur apparition avec des perspectives énormes en matière de développement, à cet effet, une jeune chinoise a été engagée dans le staff pour se mettre à la disposition de cette clientèle très spécifique.

    L’entretien du Spa se compose, aujourd’hui, de 8 personnes (tuyauterie, fuites etc),  ce qui représente 10 % du personnel total.

    Enfin, 3 choses sont importantes pour la présentation d’un 5 étoiles, les extérieurs, ce que le client voit en premier, les investissements pour maintenir l’hôtel au meilleur de sa forme, si j’ose dire & la propreté des toilettes, signe d’une attention particulière au bien-être des résidents.

    Un autre poste-clé est celui de Monsieur Olivier Masselin, qui est responsable Guest Expérience et Fidélisation. Lui aussi s’est aimablement prêté aux questions que je me posais, à savoir en quoi consiste exactement sa fonction.

    Il s’agit, en fait, d’améliorer par différents moyens la proximité du client avant sa venue, pendant son séjour & après son départ. Avec sa direction, Monsieur Masselin à mis sur pied un programme de fidélité propre à l’hôtel  & au Spa. Ce dernier va offrir des avantages au client, par exemple un surclassement de chambre, des forfaits préférentiels, une offre de soin ou de massage etc. tout cela, naturellement, en fonction de critères bien précis décidés par la direction. Des nouveautés sont, certes, envisagées en 2019, car il faut savoir se renouveler constamment dans cette filière hôtelière, mais elles sont, encore, au stade de la réflexion. A suivre !

    Une chose m’a beaucoup frappée en ce qui concerne, Monsieur Masselin, il marche au feeling & est très naturel avec la clientèle qui le sent et qui apprécie sa disponibilité, sa spontanéité, ses compétences & sa gentillesse. Il est certain qu’il est là où il se devait d’être… à savoir au bon endroit !

    Monsieur Masselin travaille de concert avec Madame  Céline Desmoules qui est responsable Relation Clientèle pour tout ce qui concerne, entre autres choses, les litiges dans l’hôtel & sur les réseaux sociaux, elle est sur place & va vers le client. Il s’agit, donc, d’une complémentarité très importante & nécessaire entre ces 2 « piliers » responsables de la satisfaction de la clientèle.

    Monsieur Denis Minsier, Directeur de la restauration, chapeaute l’ensemble des points en rapport avec la restauration, le bar, le restaurant, le petit déjeuner, la cuisine etc. dont il dirige tous les chefs de service. Il est très présent, n’hésite pas à venir au contact du client & à s’enquérir de ses besoins ou de ses préférences en matière de perceptions gustatives.  Merci Monsieur !

    Le fabuleux Spa du Vichy Célestins

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    Nous avons rencontré, ensuite, la charmante Madame Anne Leroux, responsable du Vichy Célestins Thermal Spa. Sa carrière a débuté au Club Méditerranée et s’est terminée au bout de quinze ans en tant que responsable des boutiques et des achats. Grande voyageuse, elle s’est posée, ensuite, à Paris et à travaillé pour différentes marques prestigieuses telles que Escada Parfums & les Laboratoires Pierre Fabre. Originaire de Vichy, elle est revenue dans son berceau natal & a monté un espace de remise en forme avec une marque italienne, enfin, Madame Leroux a reçu une proposition pour travailler au Spa qu’elle a, bien entendu,  acceptée.

    Parlons du Spa…

    Nous sommes, ici, dans un endroit prestigieux, en effet, il s’agit du plus grand spa d’Europe & le seul hôtel Spa au monde qui a un institut Vichy. Sa superficie est de 7500 m2 avec 54 cabines de soins, environ 40 personnes à temps plein qui sont, soit à la réception et la planification des soins, (2 postes indispensables à la bonne marche  de l’établissement), soit aux soins avec une équipe d’une vingtaine de praticiennes qui sont polyvalentes, soit au Celeste Club Sport avec 5 coachs sportifs qui s’occupent des 150 membres actifs ( clients de l’hôtel ou vichyssois) &soit un personnel spécifique pour la partie technique très importante à gérer avec l’eau thermale.

    Les offres

    Avant tout, il faut mettre en avant plusieurs choses:

    1. Le savoir thermal exceptionnel de cet établissement.

    2. L’eau thermale & ses bienfaits dont la richesse est connue depuis l’antiquité.

    3. La carte des soins qui s’étoffe au fil du temps, avec:

    • les massages secs  & humides dont la demande ne cesse de croître
    • les nouvelles technologies comme, par exemple, la cryothérapie pour la régénération cellulaire et l’effet antalgique
    • Le bol d’air Jacquier, dans la partie détox, qui permet de respirer de l’oxygène purifié & d’inhaler les principes actifs de la résine de pin par le biais d’une machine inventée par un certain Mr Jacquier, d’où son nom.
    • Les soins du visage qui sont multiples avec l’excellente marque Vichy, mais aussi avec la marque SkinCeuticals créée par des dermatologues américains, rachetée par l’Oréal & dont les effets sur une peau mature font merveille.
    • Les services à la carte dont l’énumération serait fastidieuse, car tellement étendue.

    Les nouveautés

    Le Vichy Célestins Spa Hôtel*****  de Bouznika, au Maroc, entre Casablanca & Rabat avec un Spa de 3000 m2.

    Le Vichy Thermalia Spa Hôtel  de Moulay Yacoub au Maroc, près de Fès avec un Spa de 4000 m2.

    Le Vichy Célestins Spa Hôtel de Salwa au Qatar, à trente minutes de Doha avec un Spa de 3500 m2

    Dans ces 3 établissements, le personnel local a été formé pour dispenser les préceptes de la méthode Vichy pratiquée en France.

    Prochaine ouverture

    Hôtel **** avec Spa  en 2019 à Marienbad en République Tchèque.

    Une fois de plus, notre séjour a été parfait & il est évident que nous reviendrons avec grand plaisir dans ce merveilleux endroit.

    Nous tenons à remercier tout particulièrement:

    Monsieur Bernard Sitreux, le Directeur pour son amabilité, pour sa disponibilité, pour s’être prêté au jeu de nos questions & pour son chaleureux accueil.

    Monsieur Olivier Masselin, le Responsable Guest Experience & Fidélisation pour ses innombrables attentions à notre égard, ses compétences, sa gentillesse et sa perpétuelle bonne humeur si agréable.

    Monsieur Denis Minsier, le Directeur de la restauration  qui s’est spontanément présenté à nous & avec lequel nous avons pu nous entretenir de nos préférences culinaires.

    Madame Anne Leroux, la Responsable du Vichy Celestins Thermal Spa qui a fait le maximum pour que notre séjour au Spa soit un vrai bonheur, pour sa prévenance & sa bienveillante écoute.

    Madame  Sylviane Thomas, la gouvernante & ses femmes de chambres toujours prêtes à rendre service & pour leur courtoisie.

    Enfin, nous aimerions signaler une masseuse exceptionnelle Johana avec laquelle nous avons eu affaire & qui, manifestement, aime  son job, est attentive aux demandes du client & a de réelles capacités professionnelles hors du commun.

    Lien vers notre premier article sur le Vichy Célestins Spa Hôtel en août 2014

    https://www.autantenemportelapresse.fr/le-bonheur-est-a-vichy-un-hotel-une-cure/

    Liens des autres hôtels du Groupe:

    https://www.vichy-celestins-spa-hotel.fr/nos-destination/casablanca-maroc

    https://www.vichy-celestins-spa-hotel.fr/nos-destination/moulay-yacoub-maroc

    https://www.vichy-celestins-spa-hotel.fr/nos-destination/salwa-qatar

  • Le bonheur est à Vichy… un hôtel, une cure

     

    Le bonheur est à Vichy... un hôtel, une cure
    Le bonheur est à Vichy… un hôtel, une cure Tous droits réservés Michèle LALLEE-Lenders

    Le bonheur est à Vichy… un hôtel, une cure

    Qui ne connaît pas Vichy se prive de l’idée chic et choc que l’on se fait d’une ville de cure.

    En effet, le lieu est beau à plus d’un égard, une architecture riche, des espaces verts très soignés dans lesquels il fait bon s’arrêter, des boutiques de luxe pourtant curieusement abordables, un petit train charmant qui montre les plus jolis coins de l’endroit.

    Mais qui sont les Vichyssois ? 

    Un savoureux mélange de peuplades lointaines, les Arvernes, les Eduens (des peuples gaulois) et les Boïens (une tribu celte)

    Un peu d’histoire

    L’histoire du thermalisme date de plus de deux mille ans. Les thermes des Dômes sont de 1903, ils ont été classés monument historique. L’eau minérale gazeuse a une composition exceptionnelle lithium, calcium, cuivre, fer, magnésium, manganèse et potassium pour les principaux minéraux. L’eau coule sous terre et sort à une température proche de 40 voire même jusqu’à 75° C.  En ce qui concerne la source Célestin, elle émerge à 22°C.

    Dans l’antiquité, au même moment, une autre activité est très développée, la poterie

    XVIe s: Vichy tombe dans l’escarcelle de la couronne de France à la suite d’une réunification du Bourbonnais. Plus tard, la marquise de Sévigné, les filles de Louis XV et la mère de Napoléon viennent prendre les eaux, selon l’expression consacrée.

    Depuis 1853, la Compagnie de Vichy, (compagnie privée) administre la ville dans son ensemble c’est à dire les sources Chomel, Lucas et Hôpital, les hôtels, les bains et tous leurs dérivés et ce, sous l’impulsion de l’empereur Napoléon III qui y séjourne 4 fois entre 1861 et 1866

    Aujourd’hui

    Jérome Phelipeau est l’actuel président-directeur-général de la Compagnie de Vichy  (ex compagnie Fermière) qui comprend trois hôtels : l’Ibis, le Mercure (ex Novotel) et les Célestins, Vichy Spa Hôtel (ex Sofitel) avec un personnel d’environ 300 à 350 personnes, tous services confondus, les thermes, les hôtels et la gestion du patrimoine

    Mais parlons des Célestins, Vichy Spa Hôtel *****

    Le bonheur est à Vichy... un hôtel, une cure Les Célestins Spa Hôtel Avec l'aimable autorisation de Madame Florence Rochelois, responsable de la communication internet Tous droits réservés à l'hôtel Cliquer pour agrandir
    Le bonheur est à Vichy… un hôtel, une cure

     

    Les Célestins Spa Hôtel
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    Ce dernier a gardé son nom pour accéder à l’international, des contacts ont déjà été pris avec le Brésil, le Quatar et le Maroc.

    Son directeur  Bernard Sitreux

    Son parcours parle pour lui !. Après l’école hôtelière Jean Drouant à Paris, il travaille dix ans pour le Groupe Accor, puis pendant vingt ans pour les sociétés Sodexho, Peugeot et Bouygues. Il chapeaute ensuite le Mercure de Vichy avant d’être propulsé aux Célestins.

    C’est un homme de terrain, qui met la main à la pâte comme cela peut être nécessaire lorsqu’il doit faire face à une pénurie de personnel. On le voit alors totalement au service du client, dans une spécificité qui, au départ, n’est pas vraiment la sienne ! Il endosse, par exemple,  » le costume du serveur » pour offrir les boissons sur la terrasse. Surprenant, mais très efficace pour le contact avec la clientèle et quel exemple pour le personnel !

    L’hôtel

    Entrée de l'hôtel Tous droits réservés Michele LALLEE-LENDERS Cliquer pour agrandir

    Entrée de l’hôtel Tous droits réservés
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    Dès l’entrée le ton est donné, une sobriété de bon aloi, beaucoup de très belles compositions d’orchidées et d’anthuriums blancs et des couleurs neutres pour le mobilier, pas de doute, on est dans le luxe, mais sans ostentation.

    Dehors, côté parc, une immense terrasse pour un restaurant trois en un, « Le Bistro » pour un repas léger, « le N3 », pour une cuisine Nouvelle, Nutritive et Naturelle de qualité, beaucoup plus élaborée et dédiée à la minceur (chaque plat proposé est suivi de son nombre de calories, judicieux dans un endroit où les curistes espèrent perdre du poids !); enfin « un salon en rotin » à ciel ouvert où il fait bon prendre un verre après « l’after cure », déguster une assiette de saumon ou une salade variée. Tout ceci se trouve en bordure du parc Napoléon III, oasis de fraîcheur et de beauté, en face du Lac d’Allier.

     

    Le petit déjeuner

    Petit déjeuner Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Cliquer pour agrandir

    Petit déjeuner
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    Très copieux, il présente quatre buffets sur lesquels, au choix, on trouve des fruits frais en salade, des jus de fruits, des pains divers et variés, des yaourts, du fromage, de la charcuterie et du saumon frais, enfin des oeufs sous toutes leurs formes avec saucisses et bacon.

     

    Dîner

    Dîner sur la terrasse Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Cliquer pour agrandir

    Dîner sur la terrasse
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    La gastronomie est à l’honneur même pour le repas minceur, rien à voir avec un repas restrictif, le Chef propose, une entrée, des plats de poissons originaux ( espadon, thon rouge) agrémentés de petits légumes et même parfois de quelques pâtes puis un dessert digne d’une grande table.

     

    Les 131 chambres et la suite présidentielle

    Chambre la nuit Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Cliquer pour agrandir

    Chambre la nuit
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    La chambre, côté parc ou côté spa, avec une belle surface, une jolie décoration, un lit plus que confortable, une énorme télévision, un petit salon garni de roses fraîches, une superbe salle de bains avec baignoire, douche à l’italienne, lavabo et coin dédié au séchage des cheveux. Dans le couloir de la chambre, grands placards avec un coffre-fort très pratique.

    La chambre est faite le matin. Le soir, les femmes de chambre préparent le lit et veillent à ce que tout soit en ordre. Quelques bonbons Vichy sont disposés sur la couche, noblesse oblige !

    Une connection Wifi permet d’utiliser internet.

    Les points forts:

    L’emplacement de l’établissement est un plus, l’environnement est vraiment beau.

    La terrasse est spacieuse et très agréable, pour un verre ou un repas.

    Une autre terrasse au cinquième étage avec une piscine permet de se délasser.

    Les chambres à la décoration soignée

    L’accès direct au Spa

    La clientèle internationale  (les russes et les chinois sont les derniers arrivés)

    La clientèle française nombreuse parmi laquelle quelques avocats célèbres dont je tairai le nom dans un souci de discrétion !

    La cinquième étoile attribuée l’année dernière (contrairement à une idée reçue, on ne l’octroie pas en fonction de la restauration, mais plutôt de la superficie des chambres ou du nombre d’ascenseurs pour ne citer que quelques points)

    Si vous résidez pendant les vacances d’été et êtes curiste, vous serez probablement invité, soit le 14 juillet ou le 15 août, à assister sur la terrasse à un fabuleux feu d’artifice offert par la ville de Vichy. L’hôtel ne sera pas en reste puisque l’on vous offrira des petits fours et du champagne pour agrémenter votre soirée.

    A 359 kilomètres de Paris par la route

    A  revoir peut-être :

    Un rafraîchissement de « certaines » chambres restées assez kitch !

    L’éclairage des salles de bains qui est un peu trop fort

    Le prix du petit déjeuner

    Parlons du Spa

    Le spa est relié à l'hôtel directement. Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Cliquer pour agrandir

    Le spa est relié à l’hôtel directement.
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    Sa responsable esthétique et Balnéothérapie, Madame Adeline Pelage

    Madame Pelage dirige avec fermeté, savoir-faire et intelligence une équipe de jeunes femmes censées apporter un service impeccable au curiste, ce n’est pas toujours facile en fonction des caractères des uns et des autres, mais néanmoins des soins de qualité sont dispensés par ce personnel qualifié: soins du visage au collagène et soins du corps: peeling, bain hydromassant aux huiles essentielles, enveloppement de boue (Kaolin), douche à jet, massages sous l’eau thermale, tisanerie avec eau de Vichy Célestin, tisanes minceur, digestives ou drainantes, cours d’aquasport en piscine d’eau thermale, hammam, sauna et salle de cardio-training..

    Un pôle santé regroupe des spécialistes tels que médecin nutritionniste pour n’en citer qu’une.

    Un panel complet pour des curistes habitués et exigeants dans un bâtiment élégant avec ascenseur sur trois étages

    Intéressant, les horaires et les soins peuvent être changés en fonction des possibilités.

    Sa responsable de la communication internet Madame Florence Rochelois

    qui s’occupe des relations avec la presse (en vacances lors de mon séjour).

    Epilogue

    Vous l’aurez compris, Vichy est une ville ravissante, je vous engage donc à séjourner à l’hôtel et au spa qui méritent le détour, nul doute que vous serez reçu dans les meilleures conditions possibles.

    Si vous vous y trouvez en été, il se pourrait bien que nous nous rencontrions !

    Nos chaleureux remerciements

    • à Monsieur Bernard Sitreux, Directeur de l’hôtel qui a répondu à nos questions avec une réelle disponibilité, une grande amabilité et qui a rendu notre séjour très agréable.
    • à Madame Aline Pelage, Responsable Esthétique et Balnéothérapie pour son écoute et ses conseils.
    • aux femmes de chambre du 5ème étage, si gentilles et si dévouées.
    • au personnel du spa et particulièrement à Murielle pour la qualité de ses soins et sa courtoisie.
    • au personnel des divers restaurants dont Max qui a si bien compris la psychologie du client !.
    • à Olivier, à la réception pour son professionnalisme.
    • et à Stéphane, le sympathique bagagiste, toujours prêt à rendre service.

     

     

  • Happiness is in Vichy…Spa, Hotel

     

     

     

    Happiness is in Vichy...Spa, Hotel. Parc Napoléon III Tous droits réservés Michèle LALLEE-Lenders  Click to enlarge
    Happiness is in Vichy…Spa, Hotel Parc Napoléon III
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    Who does not know Vichy, has not idea about the « chic and shock feeling  » that someone has for a spa town.

    Indeed, the place is beautiful in more than one respect, with rich architecture, very well maintained green spaces in which it is good to stop, luxury shopping surprisingly affordable, a charming little train that shows the most beautiful places of the area.

    Where do the Vichy people come from ?

    A tasty mix of ancient people, the Arverni, the Aedui (two Gallic tribes) and Boii (a Celtic tribe)

    A little history

    The baths are old, probably more than two thousand years. The mineral water has a unique composition lithium, calcium, copper, iron, magnesium, manganese and potassium for the main minerals. Water flows under the earth and comes out at a temperature close to 40 or even up to 75 ° C.

    At the same time, another activity is highly developed pottery

    Sixteenth century: Vichy falls into the French kings’hands following the reunification of Bourbonnais. Later, the Marquise de Sevigne, Louis XV’daughters and Napoleon’s mother came « to take » the waters, as the expression went in French.

    Since 1853, the Compagnie de Vichy (private company) administers the city as a whole ie sources Chomel, Lucas Hospital, hotels, spa and all their derivatives and that, under the leadership of the Emperor Napoleon III who stayed there four times between 1861 and 1866

    Today

    Jerome Phelipeau is the current president general manager of the Compagnie de Vichy (ex Fermière company) which comprises three hotels: Ibis, Mercure (formerly Novotel) and Celestine Vichy Spa Hotel (former Sofitel) with a personal of about 300 to 350 people, all services togheter, spas, hotels and heritage management

    But let us talk about Celestine Vichy Spa Hotel *****

    Happiness is in Vichy...Spa, Hotel. Les Célestins Spa Hôtel  Avec l'aimable autorisation de Madame Florence Rochelois, responsable de la communication internet  Tous droits réservés à l'hôtel Click to enlarge
    Happiness is in Vichy…Spa, Hotel. Les Célestins Spa Hôtel
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    The name was kept to access to an international rank, so far,contacts have been made with Brazil, Qatar and Morocco.

    Its managerr Bernard Sitreux

    His career speaks for him. After Jean Drouant hotel school in Paris, he worked ten years for the Accor Group, and twenty years for Sodexho, Peugeot and Bouygues. He then managed the Mercure Vichy before being propelled to Celestine.

    It is a practical man, knowing what to do when faced with a shortage of staff. He, then, is completely to the customer service, but in a specificity that initially is not really his! He puts on, if necessary, « the waiter suit » to provide drinks on the terrace. Surprising, but very effective for customer contact and what an example for the staff !

    The hotel

    Entrée de l'hôtel            Tous droits réservés Michele LALLEE-LENDERS Click to enlarge
    Entrée de l’hôtel Tous droits réservés
    Michele LALLEE-LENDERS
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    Upon entering, the tone is given, sobriety of good quality, a lot of beautiful compositions of white orchids and anthuriums and neutral colors for furniture, no doubt, this is luxury, but without ostentation.

    Outside, a huge terrace for three restaurants, « Le Bistro » for a light meal, « N3 », a Natural Nutrition and Quality cooking, much more elaborate and dedicated to the slimness (each proposed dish is followed by its number of calories, which is very clever as customers are hoping to lose weight)! finally « a open rattan sitting-room ‘ where to enjoy a drink « after spa » , a plate of salmon or a mixed salad. All this is on the edge of Napoleon III ‘s park, an oasis of freshness and beauty, in front of Lake Allier.

     

    Breakfast

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    Breakfast
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    Four buffets, there are fresh fruit salads, fruit juices, various and varied breads, yogurts, cheese, various ham and fresh salmon and finally all kinds of eggs with sausages and bacon, a great choice indeed.

     

    Dinner

    Dîner on the terrace Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Click to enlarge
    Dîner on the terrace
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    The food has nothing to do with a restrictive meal, the chef offers an entree, original main dishes (swordfish, bluefin tuna) with vegetables and even some pasta and a dessert worthy of a famous restaurant.

     

    The 131 rooms and Presidential Suite

    Room at night Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS Click to enlarge
    Room at night
    Tous droits réservés
    Michèle LALLEE-LENDERS
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    The room either overlooks the park or the spa side with a beautiful surface, a pretty decoration, a real comfortable bed, a huge TV, a lounge filled with fresh roses, a bathroom with bath, walk-in shower , basin and corner dedicated to drying hair . In the hallway to the bedroom, large closets with a safe deposit box.

    The room is done in the morning. In the evening, the maids prepare the bed and make sure that everything is in order . Vichy candies are arranged on the bed, noblesse oblige !

    A wireless connection allows the use of internet .

    To remember:

    The location of the hotel and the environment are really beautiful.

    The terrace is large and very nice for a drink or a meal.

    Another terrace on the fifth floor with a pool where to relax.

    The tastefully decorated rooms

    Direct access to the Spa

    International customers ( the Russians and Chinese are latecomers )

    The large French clientele among which some famous lawyers who shall remain nameless for the sake of discretion !

    The fifth « star » won last year (contrary to popular belief , it does not grant depending on the restoration, but the size of the rooms or the number of lifts to name just a few points)

    If you spend holidays in the hotel in summer and are a spa guest , you will probably be invited either on July 14th ((French Nationa Day) or August 15th to watch, from the terrace, a fabulous fireworks offered by the city of Vichy. The hotel will not be left behind as you will be offered canapés and champagne to embellish your evening.

    At 359 km from Paris by road

    A few critics may be :

    Refresh  « some » rooms remained fairly kitsch !

    Lighting for bathrooms is a little too strong

    The price of breakfast

    Talking about Spa

    The Spa directly to the hotel Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS  Click to enlarge
    The Spa directly to the hotel
    Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS
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    Its esthetic and Balneotherapy manager, Adeline Pelage

    Mrs. Pelage  heads firmly, expertise with intelligence a team of young women supposed to provide impeccable service to spa guest, it is not always easy depending on the characteristics of each other , yet quality care is provided by that qualified personnel : collagen facials and body treatments : peeling, hydromassage bath with essential oils, mud wrap ( Kaolin ) , jet shower, massage in thermal water , tea with water Vichy Celestin , herbal slimming digestive or draining , aquasport in thermal pool , hammam, sauna and cardiotraining

    A health center includes specialists such as nutritionist… just to name one.

    A complete panel for  spa-users in an elegant building on three floors with elevator

    Interesting the fact that the time and rendez-vous can be changed according to the possibilities .

    Its communications internet manager  Mrs. Florence Rochelois

    which handles relations with the press (on vacation during my stay ) .

    Epilogue

    You probably understood that Vichy is a lovely town, so I urge you to stay at the hotel and spa which are both worth a visit , and even say you are coming after reading my article, no doubt you will be received in the best possible conditions .

    If you’ll be there in summer 2014 , we might, probably, meet !

    My best thanks 

    to Mr Bernard Sitreux , the Hotel Manager who answered my questions with real availability, great kindness and made ​​my stay very pleasant.
    Mrs Aline Coat, the esthetics and Balneotherapy manager for her listening and advice.
    The maids on the 5th floor, so nice and so devoted .
    The spa staff and especially Murielle for the quality of her work and courtesy .
    The staff of the various restaurants including Max who so well understood the psychology of the customer ! .
    Olivier, at the reception, for his professionalism .
    and Stephen, the friendly porter, always ready to help.