Le bain, à la cour de Versailles, durant le siècle des Lumières

Le bain, à la cour de Versailles, durant le siècle des Lumières
Le bain, à la cour de Versailles, durant le siècle des Lumières Tous droits réservés à Michèle LALLEE-LENDERS

Le bain, à la cour de Versailles, durant le siècle des Lumières 

La salle de bains existe au XVIIIe siècle . Pour s’en persuader, il faut visiter celle de Louis XV à Versailles, véritable chef-d’œuvre d’architecture.

A la fin du XVIIe siècle et au début du XVIIIe, l’hygiène n’est pas, à proprement parler, la priorité du peuple français, il en est de même à la cour de Versailles.

L’eau est considérée comme extrêmement dangereuse, surtout l’eau chaude, qui dilate les pores de la peau et permet à de terribles maladies d’attaquer le corps; c’est du moins ce que l’on pense à la fin du règne de Louis XIV.

On comprend mieux pourquoi, avec de tels arguments, les parfumeurs de l’époque font probablement fortune.

Sous Louis XIV

Pourtant, on peut voir aujourd’hui, dans l’Orangerie du château de Versailles, une baignoire octogonale en marbre du Languedoc, dont le prix avoisine alors 15000 livres tournois, qui, sous le Roi Soleil, se trouve au rez-de-chaussée, dans une pièce appelée cabinet des bains et qui devient, par la suite, l’antichambre de Madame Victoire, une des filles de Louis XV.

Louis XIV s’en sert-il? Probablement mais, très occasionnellement!

Les soins

La toilette est sommaire à cette époque, même si celle faite au monarque est à remarquer. Mais, il s’agit du premier personnage de l’Etat… On sait, d’après les écrits, que le roi se lave le visage et les mains, (« laver » pour les mains est, peut-être, un grand mot, dans la mesure où un valet se contente de verser de l’eau contenue dans une aiguière en métal précieux), ensuite, on lui frotte le corps avec des serviettes chaudes. Pour le reste, le parfum masque tant bien que mal les odeurs corporelles.

Il arrive aussi que le roi se baigne dehors en été, on suppose dans le grand Canal.

Sous Le Bien-Aimé et sous Louis XVI

Lors du règne de Louis XV, les choses commencent à changer. La mortalité importante de la population, due à l’épouvantable saleté du bon peuple, fait réfléchir et un nouvel état d’esprit naît. Le roi a, tout au long de sa vie, plusieurs salles de bains, en fonction des appartements de ses maîtresses, Madame de Pompadour et Madame du Barry pour ne citer que les principales et les plus connues.

Il est dit qu’en 1728, Louis XV a une salle de bains au 1er étage. Elle est encore visible aujourd’hui, proche de son état d’origine, ses deux fenêtres donnent sur la cour des Cerfs. Louis XVI l’a aussi utilisée.

Décoration

La salle de bains est une pièce intimiste, de dimensions réduites, certes, mais très richement décorée. On y voit encore les trous par lesquels passaient les conduits d’eau chaude et d’eau froide des deux baignoires en cuivre (appelées cuves), hélas disparues. Situées de part et d’autre d’une cheminée de marbre, la première sert à se laver et Dieu sait si, après les chevauchées de la chasse, ce n’est pas un luxe; la seconde, à se rincer et se prélasser dans une eau chaude délicatement parfumée.

Le sol est recouvert d’un magnifique pavement de marbre blanc avec cabochons noirs que l’on retrouve partout dans le château; les murs sont décorés de stucs dorés et finement ciselés, d’une extrême richesse, une glace au-dessus de la cheminée est bien utile pour réchauffer l’ensemble en hiver.

Directement, à l’étage supérieur la cuve en plomb (avec ses tuyaux d’origine) alimente le bain royal et permet de comprendre comment l’eau est distribuée par un système relativement sophistiqué, comme on peut le voir sur la photo du plan joint

Cliquer pour agrandir Plan de la salle de bains de Louis XV et de Louis XVI Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS
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Plan de la salle de bains de Louis XV et de Louis XVI
Tous droits réservés Michèle LALLEE-LENDERS

Enfin, dans une minuscule pièce, juste à côté, se trouve le cabinet de chaise (joli terme si on le compare à celui employé aujourd’hui) qui permet de s’isoler pour un besoin bien naturel.

En entrant dans ce lieu, on se prend à penser que si les murs pouvaient parler….nul doute qu’ils auraient bien des choses à nous narrer.

& n’oubliez pas…Enjoy !

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